Στον αστερισμό του Σκοτ Σκάιλς

Η σεζόν 1996-97 ξεκίνησε με τον ΠΑΟΚ να αγωνίζεται για πρώτη φορά χωρίς τον Μπάνε Πρέλεβιτς που είχε αποχωρήσει για την Κίντερ Μπολόνια, με τον Γάλλο Μισέλ Γκομέζ στη θέση του προπονητή κι έναν σπουδαίο αμερικανό πλέι μέικερ, τον Σκοτ Σκάιλς να είναι το νέο αστέρι της ομάδας. Σε καθαρά ατομικό επίπεδο η χρονιά στιγματίστηκε από τον σοβαρό τραυματισμό του Στογιάκοβιτς (διπλό κάταγμα κνήμης-περόνης, που τον κράτησε για αρκετούς μήνες εκτός αγώνων) και την αιφνιδιαστική, αλλά και άκρως επιτυχημένη απόφαση του τότε προέδρου Απόστολου Αλεξόπουλου, να αναθέσει στον Σκάιλς την τεχνική ηγεσία της ομάδας.

Αν και ξεκίνησε από την 6η θέση της κανονικής περιόδου, ο ΠΑΟΚ πραγματοποίησε εκπληκτικές εμφανίσεις και ξεπέρασε αρχικά το εμπόδιο του Παναθηναϊκού (με 2-1 νίκες και παρά το γεγονός ότι είχε μειονέκτημα έδρας). Ο ΠΑΟΚ δεν κατάφερε να κοντράρει την ΑΕΚ στους ημιτελικούς των πλέι οφ και διεκδίκησε την 3η θέση και την συμμετοχή του στην Ευρωλίγκα της επόμενης σεζόν, στους αγώνες με το Περιστέρι. Αν και μπήκε στη σειρά με μειονέκτημα έδρας, ο ΠΑΟΚ κυριάρχησε και με 3-1 νίκες πέτυχε τον στόχο του, με τρόπο μάλιστα πολύ εμφατικό, όπως μαρτυρά και το εντυπωσιακό 78-47 του τελευταίου αγώνα στο Αλεξάνδρειο.

ΧΟΡΗΓΟΙ
Back to Top